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Naturalistes du Bugey

Dans ma rue... (suite)

21 Janvier 2014, 16:41pm

Publié par Société des Naturalistes du Bugey

Dans ma rue... (suite)

Sur le grand mur, entre 2 pierres, j'ai remarqué un petit arbre en train de pousser... je soupçonne la sittelle qui fréquente les jardins du quartier d'être l'auteur de ce semis clandestin.

Après s'être régalée de la pulpe sucrée du fruit, elle en a sans aucun doute déposé la graine avec ses fientes...et un if est en train de grandir!

sittelle torchepot (photo du Net)

sittelle torchepot (photo du Net)

Dans ma rue... (suite)

Taxus baccata, son nom latin, fait partie de la famille des Taxacées qui comprend une dizaine d'espèces.

C'est le seul Conifère sans résine et sans cône. Il est dioïque, comme l' araucaria et le genévrier: les fleurs mâles et les fleurs femelles sont portées par des plants différents.

Les fleurs mâles, jaunâtres apparaissent en minuscules chatons globuleux (photo), les fleurs femelles, verdâtres ressemblent à des bourgeons

Arbre à croissance très lente (il met 100 ans pour atteindre 8 m.), il pousse dans les pentes ombragées des forêts humides de basse montagne et de plaine et est doté d'une grande longévité;

"1500, 2000, 3000 ans...tels sont les âges que l'on attribue à quelques ifs connus de Normandie ou de Grande Bretagne...Il y eut dans l'Eure un "If chapelle" de plus de 9 mètres de circonférence abritant la statue de Sainte Anne des Ifs...Dans l'Ouest, près de Morlaix la forêt du Beffou abrite quelques uns des plus beaux ifs sauvages de France qui atteignent une douzaine de mètres" ( source: Guide des arbres et des arbustes, Sélection du Reader's Digest)

http://krapooarboricole.wordpress.com/2009/08/16/lif-millenaire-destry-calvados/

L'if d'Estry dans le Calvados présente un tronc de 11,5 m. de circonférence, il est haut de 15 m.Son âge est estimé à 1600 ans, il est creux et 15 personnes peuvent s'y tenir!

L'if d'Estry dans le Calvados présente un tronc de 11,5 m. de circonférence, il est haut de 15 m.Son âge est estimé à 1600 ans, il est creux et 15 personnes peuvent s'y tenir!

Dans ma rue... (suite)

Il fait partie des Gymnospermes ( du grec: gumnos: nu et sperma: graine) : plantes à graines nues non enfermées dans un organe clos; plantes ligneuses ayant des feuilles en forme d'aiguilles ou d'écailles dont les graines sont contenues dans une fausse baie ou portées par un cône.

Son feuillage est persistant, ses feuilles en forme d'aiguilles aplaties, non piquantes, molles et souples sont terminées par une petite pointe (un mucron)

Son bois, brun-rouge, très dense, imputrescible, flexible, homogène, quasiment inaltérable l'a fait utiliser pour la fabrication de sarcophages et pour les arcs et les flèches que l'on enduisait de sève toxique.

Teinté en noir, il ressemble à l'ébène et a été beaucoup utilisé autrefois en ébénisterie et en marqueterie, si bien que son usage trop intensif l'a pratiquement éradiqué des campagnes et des forêts.

Le fruit mûr , une arille, du latin: arillus - grain de raisin- ne comporte qu' 1 ou 2 graines fertiles dont le tégument s'entoure à maturité d'une excroissance charnue ouverte à son extrémité. D'un beau rouge vif, c'est la seule partie de la plante qui ne soit pas toxique.La pulpe de l'arille est sucrée, appréciée des oiseaux (grives et sittelles surtout), le suc frais est diurétique et laxatif.

Dans ma rue... (suite)
Dans ma rue... (suite)

Le bois, l'écorce, les feuilles et les graines de l'if sont fortement toxiques:

ils contiennent des diterpènes complexes, de la taxine, poison paralysant, foudroyant à haute dose et des traces d'éphédrine. Deux ou trois graines mâchées sont mortelles pour un enfant, de même qu'une décoction préparée avec seulement 50 g. de feuilles. Les empoisonnements par mastication sont fréquents chez les animaux: chevaux, ânes, mulets et moutons y sont extrêmement sensibles.

Mais bien maîtrisée cette sève toxique est bénéfique." Il y a une cinquantaine d'années furent découvertes les propriétés anti-tumorales du "Taxol" extrait initialement de l'écorce de l'if du pacifique. Puis les recherches se sont orientées vers son feuillage dont furent extraites différentes molécules anti-tumorales intéressantes contre les cancers du sein, des ovaires et des poumons. Celles-ci sont produites par synthèse à présent. Les vertus parasiticides du taxol entent également dans la lutte contre l'anophèle, moustique transmetteur du paludisme." source: "Sauvages et toxiques EDISUD"

Sa longévité lui a fait prêter dès l'Antiquité des liens avec le monde des morts et il est symbole d'immortalité: en témoigne le dieu gaulois Ivos ( d'où vient le mot: if) et sa présence ancienne au pied des menhirs, dans les cimetières et près des églises..

N'oublions pas son emploi dans les parcs et les jardins où il est souvent planté car il se prête bien à la taille.

Quand au petit arbre, j'ai bien peur qu'il n'ait pas une grande longévité!

Frédérique

(Photos personnelles et prises sur le Net)

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